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Last-modified: 2024-06-01 (土)


[一語一絵/ツーリング/2004]

阿蘇Express 5th - フルコース - / 2004-03-27 (土)

天気はぼちぼちで、降水確率も九州全域で10%以下と申し分なし。1ヶ月半ぶりに待望の阿蘇ツーリング発動。CBも先々週乗っといたおかげで、機嫌良く一発始動。

8時15分にスタート。半開きのシールドから吹き込む風はまだちょっと冷たいものの、臆する事なく馬出踏切跡をパスして空港通りへ。5000回転を目安にシフトアップし、3速で豊1丁目の交差点をバシッと左ターン。榎田のオーバーパスを豪快に下るとR3だ。太宰府ICを過ぎ、チンタラ走るクルマどもを躱して都府楼高架は一目散にまっしぐら。久しぶりに風と正面から対峙する。

後は「道なり馬なりバイクなり」でイケイケ。年度末の土曜日という事で交通量はいつもより多めだったので最速ルートで行こうかとも思ったが、この程度で尻込みしててはライダーとしてどうよ!?と言われかねないので、楽観してR3を南下。ハイペースでは無いものの、ボチボチのペースながら集中力を維持して久留米の市街地を抜け、八女も難無くパス。

R3沿道は峠部分も含めて全区間で桜が開花済みでイイ感じ。満開を迎えているところはまだほとんど無いので来週末まで期待できるかも。

山鹿10時過ぎに抜けて植木[External]セブンイレブンで一息。ここで今日のアプローチをグリーンロード南阿蘇に設定し、例の如く菊池グリーンロードへ。一息入れた後は走りに集中できているのか、ブラインドに隠れた障害物や路面のギャップなどにことごとく妨げられる事なくパス。今日は自分でも驚くほどに冴えていた。が、過信禁物、油断大敵。

グリーンロード南阿蘇
2003/05/10 グリーンロード南阿蘇

R325県道36号と繋いで熊本空港を潜り、県道206号県道28号を経ていよいよグリーンロード南阿蘇へエントリー。

シールドから忍び込んでくる風は更に冷たさを増してきたが、いつものように冷静かつ豪快にアクセルをコントロールし、高速コーナーでも気持ち良くバンク。

いつものように軽やかに最高地点をパスすると、南阿蘇の田園地帯の向こうに阿蘇五岳が佇む神々しくも荘厳な風景が待っている。手前の山肌に視線を落とすとこれから下って行く豪快なワインディングが誘う。たぶんクルマやバイクの運転が好きな人でなくても情感を揺さぶる、感涙モノのファンタスティックな風景だ。

昨日のような絶好の…というわけでもなく、あくまでそこそこの空模様。桜が咲いてるどころか、逆に野焼きで黒々としていて、見た感じで感動に繋がるようなシチュエーションの妙は無いのだが、何度も走っているグリーンロード南阿蘇に今日は理由も無くウルウル…。原因を探りにもう一往復しようかと思ったが、調子に乗って痛い目に遭うのは世の常なので先へ。

そのまま阿蘇登山道路吉田線へ。タイトなヘアピンコーナーと急勾配が特徴の伝統的な山岳道路を、二輪のパワーウェイトレシオを活かしてサクサク登って阿蘇山上へ。ここからまっすぐ山水亭へ向かうとピークに絡む、という理由で遠回り。敢えて赤水から二重の峠を経てミルクロードへ。

ミルクロードもまた阿蘇の魅力を語るに外せないゴキゲンロード。さすがにクルマが多いのでペースは落ちてしまうが、コーナー・アップダウン共にバリエーション豊富なワインディングを堪能する。野焼きが終わったところなので沿道は黒々としててちょっと殺風景だが、1ヶ月後には目に鮮やかな新緑が蘇っているはずだ。

メンチカツ
山水亭メンチカツ定食

そゆわけで大観峰もパスし、13時過ぎ山水亭へ。先週の土日に続いて休日3連チャンなのはツッコまない約束(笑)。

今日は新メニューのメンチカツ定食900円。メンチカツの下にケチャップマヨネーズ、中濃と2つのソースを敷いてあるとこなんざ、元ホテルのシェフとしてのこだわりが垣間見える逸品だ。

衣はサクサク中身はホクホク、もう当たり前のようにウマいので、YANOのボキャブラリーでは他のメニューとの違いを表現する事ができないのが口惜しい。ただ単に「ウマい」でもいいですか?

しかし山水亭でランチするようになってから、焼きトウキビを喰えなくなったのが痛し痒しだなぁ。誰か別腹くれぃ。

桜サク
吉井町新治にて

さて期待に違わぬニューフェースに満足して、店を出たところでカズさんと遭遇。取り敢えず「奇遇ですねぇ」という言葉が出かかったが、どう考えても福岡市内で会うより確率高いって事に気付いた。いやぁ…f(^^;;

軽く挨拶を交わした後は、久々にどこでもかふぇTONCHANでコーヒーブレイク。ちょっと「もやって」はいるものの麗しい阿蘇五岳を眺めてまったり。

ついでに耕きちの湯でさらにまったり温まった後帰投。帰り道は言わずもがなのファームロードwaitaスカイ・ファームロードひたの最強コンビ。ここでも今日は走りに徹して快走。スタンドを擦ったくらいでヨタヨタ走るハーレーに暫く押さえられたものの、天ヶ瀬の一時停止を過ぎたところで躱し、1時間弱で日田へ。

あとは春の風景を楽しみながら、いつものルートを福岡方面へ。筑後川の土手も菜の花でいっぱい。麗らかな陽射しと共に春を感じさせる何ともいい香りだ。

去年見つけた吉井町の桜が今年もキレイに咲き始めてたのはちょっと嬉しかった。

からつバーガー太宰府店
からつバーガー 太宰府店

17時40分、24日にオープンしたばかりのからつバーガー太宰府店に寄って開店祝いにスペシャルバーガー380円を所望。パリッと香ばしく焼き上がったバンズ、具も沢山でウマウマ。虹ノ松原本店よりウマいかも?

からつバーガー太宰府店
住所:福岡県筑紫野市二日市北6-19-1
R3福岡南バイパス星ヶ丘交差点の南、出光SSの向かい側[External](地図)

個人的にはやっぱ胡椒効き過ぎなので、一度「胡椒半分」てオーダーしてみよう。

18時12分に無事帰宅。たっぷり380km走っておなかいっぱいのブラボーツーリングだった。

さぁ、明日も仕事だ。がんばろ〜